Tidning tvingas stänga två dagar efter fängslandet av redaktör

Publicerad: 2013-08-28 08:08
Uppdaterad: 2013-08-28 08:08
Reportrar utan gränser fördömer högsta domstolen i Liberia som besluta att förbjuda publicering av dagstidningen FrontPage Africa. Domstolens beslut kom den 23 augusti, bara två dagar efter att dess redaktör, Rodney Sieh, fängslades.

Domstolsordern kom strax efter att Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhällets försökte förhandla med myndigheterna i syfte att förhindra tidningens nedläggning.

2013/08/22: Tidningsredaktör fängslades för oförmåga att betala astronomiska skadestånd utmärkelsen

Reportrar utan gränser fördömer fängslandet av Rodney Sieh, redaktör för dagstidningen FrontPage Africa. Liberias högsta domstol fastställde ett tidigare beslut om att han ska betala före detta jordbruksministern Chris Toe 1,6 miljoner dollar (1.2 miljoner euro) i skadestånd för förtal.

Den 20 augusti beordrade en domare tidningens nedläggning och Sieh fängslades dagen efter då han sa att han inte skulle betala.

– Den högsta domstolens beslut är en oacceptabel kränkning av yttrandefriheten, säger Reportrar utan gränser.

Det är chockerande att en journalist sitter i fängelse på grund av sitt arbete i ett land vars president är nobelpristagare, en person som dessutom gav ett fast åtagande att stödja pressfriheten genom att 2007 underteckna Taffelbergs-deklarationen.

– Vi uppmanar president Ellen Johnson Sirleaf att göra allt som är möjligt inom ramen för sina befogenheter för att säkerställa att dessa åtaganden respekteras och att Sieh släpps omedelbart. Fängslandet av Sieh belyser hur brådskande det är att slutföra avkriminaliseringen av mediebrott. Ett tak för hur stora skadestånd som kan dömas ut vid förtalsbrott måste införas, annars riskerar de reformer som redan genomförts att få liten eller ingen effekt alls.

Reportrar utan gränser tillade:

– Den här domen skadar FrontPage Africa på ett oproportionerligt sätt och utgör ett hot mot landets medier, som har en viktig roll att spela i kampen mot korruption.

Jordbruksministern Chris Toe stämde FrontPage Africa för en serie artiklar som tidningen publicerade under 2009. I artiklarna anklagas ministern för förskingring av jordbruksministeriet fonder. Christ Toe hävdar att tidningen hade flera faktafel i artiklarna och därmed förtalat honom. Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhället förhandlar för närvarande med myndigheterna i ett försök att förhindra FrontPage Africas nedläggning.

Samma domare behandlade ytterligare en anmälan om ärekränkning mot Sieh den 20 augusti. Matilda Parker, chef för Liberias nationella hamnmyndighet, kräver 1 miljon dollar i skadestånd (750 000 euro) för kränkande kommentarer som postats av besökare på FrontPage Africa webbplats. Även om Sieh gav en formell ursäkt och även meddelade att han suspenderade redaktören som tillät kommentarerna på hemsidan, så vill Parkers advokater också tvinga FrontPage Africa att stänga ned.

Liberia ligger på plats 97 av 179 länder i 2013 Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex.

Foto: En man som säljer tidningar i Monrovia (Issouf Sanogo / AFP)

 

 

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.

1,422 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
4 dagar 17 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
4 dagar 19 timmar sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
4 dagar 20 timmar sedan
1 vecka 1 dag sedan
Will the Swedish Govt stand up for #Dawit Isaak, Swedish-Eritrean journo detained w/o sentence by #Eritrea ,as chai… https://t.co/t13xWlivwV
1 vecka 3 dagar sedan
Sverige tar över ordförandeklubban i FN:s säkerhetsråd. Kommer @margotwallstrom att använda möjligheten att agera f… https://t.co/N8zEjKsg0j
1 vecka 4 dagar sedan
1 vecka 5 dagar sedan
@EvaHillen @RSF_RUG Har följt henne många år nu och beundrar hur hon i sin isolering fortsatt kämpar på. Mod ser olika ut i världen!
1 vecka 5 dagar sedan
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
4 dagar 17 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
4 dagar 19 timmar sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
4 dagar 20 timmar sedan